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5 drogas duras que se usaban con Niños

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“El jarabe calmante de la señora Winslow”

“El jarabe calmante de la señora Winslow”

Voy a hablar 5 drogas duras que se usaban legalmente, incluso con niños. Es sorprendente, pero durante el siglo XIX, principios del XX e incluso a mediados de este, había compañías farmacéuticas y de bebidas que promocionaban y vendían productos que contenían drogas psicoactivas tan potentes como el opio, la heroína, la morfina, la cocaína o las anfetaminas.

Al principio, cuando se descubrieron algunas de estas sustancias, las vendían por sus propiedades medicinales como si fueran curas casi milagrosas. Esto fue así hasta que fueron conociendo sus nefastos efectos colaterales. Estas 5 drogas son:

1- El opio.
El opio parece ser la droga más usada de todas durante el siglo XIX principalmente se usaba para el dolor, la diarrea e incluso el asma. Era muy conocido el Láudano que llevaba opio mezclado con alcohol. La proporción de alcohol era considerable, un 40 %, y además llevaba unos 3 gramos de opio (equivalente a 296 miligramos de morfina) y eso por onza de líquido (lo que equivale a 28,35 gramos de este). Las dosis en gotas que recomendaban eran: 2 gotas para lactantes de tres meses, 4 gotas para niños de un año y así hasta 30 gotas para adultos. De hecho, todavía podemos ver en algunos productos farmacéuticos actuales para la diarrea que llevan extracto o trazas de opio.

2- La morfina.
Se sintetizó a principios del siglo XIX a partir del opio y unos años después la comercializó Merk. A mediados de ese siglo se extendió su uso por la aparición de las agujas hipodérmicas. Eso provocó las primeras muertes por sobredosis. Se usaba para el dolor, pero irónicamente también para tratar la adicción al alcohol y al mismo opio porque se pensaba que no era adictiva, pero después resulto serlo más que las anteriores. Otros usos de la morfina fueron la diarrea, la tos y otros problemas respiratorios. Así se fue extendiendo su uso hasta para niños, por ejemplo tenemos jarabe, “El jarabe calmante de la señora Winslow”, que era un jarabe que llevaba 65 mg de morfina por onza de jarabe. Este jarabe es de finales del siglo XIX y es un jarabe que se usaba para la tos y porque tenía efectos calmantes en los niños... y también en las madres...

3- La heroína.
Fue fabricada y comercializada por la compañía Bayer en 1850, siglo XIX, para tratar la adicción a la morfina y la tuberculosis. En teoría esta solución no sería adictiva, pero al final resultó peor... La heroína se extendió y empezó a comercializarse y usarse en forma de tabletas y jarabes para la tos, el asma y las neumonías. Se vendía en frascos de jarabe de heroína en España a principios del siglo XX. Lo publicitaban para la tos y la bronquitis en niños.

4- La cocaína.
La cocaína se aisló de las hojas de coca en 1855 y se empezó a buscar su uso terapéutico. A finales del siglo XIX se comercializó en forma de polvo, cigarrillos o inyectables para múltiples usos. Principalmente se prescribía como anestésico local, estimulante o para tratar la adicción a la morfina. Por ejemplo, se aplicaba de forma tópica como anestésico local para los dolores de muelas. Se usaba también en niños y se publicitaba para usarlo en ellos para calmarles el dolor en los dientes y también para mejorar su estado de ánimo. Había píldoras de cocaína comercializadas para el dolor de garganta y que también eran usadas por los oradores para aliviar la voz y, de paso, mejorar su rendimiento. Existían también vinos con cocaína que se vendían por sus supuestos efectos medicinales. Al menos, se promocionaban y publicitaban como tales. Seguramente la mayoría sabe que una conocida bebida de cola usaba hojas de coca en su composición antes del año 1906.

5- Las anfetaminas.
Fueron sintetizadas en el año 1887, más tarde que las anteriores, y por eso tuvieron menos expansión. Al principio los investigadores se fijaron en sus propiedades broncodilatadoras. Más tarde prestaron atención a sus efectos estimulantes en el sistema nervioso central. En el año 1934 el laboratorio Smith, Kline & French fue el primero en comercializar la anfetamina en forma de bencedrina inhalada usada como descongestionante nasal. Un poco más tarde se comercializó la dexanfetamina (dexedrina). En 1938 se comercializó la metanfetamina (que ya había sido sintetizada en el año 1919 por los japoneses). Esas anfetaminas y metanfetaminas se usaron mucho durante la 2.ª Guerra Mundial por todos los bandos. Se usaban como estimulantes para combatir la fatiga y mejorar el rendimiento. Se empezó a usar también para la depresión, la obesidad y el trastorno por déficit de atención en niños. Se usó también para la depresión, la obesidad y el trastorno por déficit de atención en niños. Un uso muy extendido durante los años sesenta e incluso setenta para adelgazar y para el aumento del rendimiento deportivo e intelectual. Eso estaba favorecido por la venta libre en farmacias e incluso los mismos médicos lo prescribían. Se indicaban principalmente la centramina y la dexedrina. El uso como ayuda para adelgazar ya he comentado que estaba muy extendido por los mismos motivos y la falta de conciencia de los riesgos muy perjudiciales para la salud.

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